観光サービスの集大成!ゴールデンウイークに立ち寄るべき全国道の駅5選!

こんにちは!
ディレクターのネモトです!

みなさん、「道の駅」ってご存じですか?

道の駅とは
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道の駅(みちのえき)は、国土交通省(制度開始時は建設省)により登録された、休憩施設と地域振興施設が一体となった道路施設。道路利用者のための「休憩機能」、道路利用者や地域の人々のための「情報発信機能」、道の駅を核としてその地域の町同士が連携する「地域の連携機能」という3つの機能を併せ持つ。
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秋田とか地方の方はよくご存知かと思いますが、東京にいるときはそういえばあまり馴染みがなかったような気がします。高速道路のパーキングエリアやサービスエリアの一般道版といった感じでしょうか。
高速道路のパーキングエリアやサービスエリアがそうであるように、道の駅も今大きく独自性を生み出し、観光拠点として存在感を発揮しているところも多くあります。
そこでゴールデンウイーク(突入しておりますが・・・)に向けて、全国の著名&個性派道の駅をピックアップしてみました!
お近くに旅行される際などは是非立ち寄ってみてください。

カンブリア宮殿でも取り上げられた地域再生の雄「道の駅 萩しーまーと(山口県萩市)」

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山口県萩市にある道の駅「萩しーまーと」は、年間利用者数140万人を誇る全国でも屈指の道の駅。観光バスの誘致をやめ、ECをせず、キャラクターも作らない。観光のセオリーをとことん覆し、地元に寄り添った運営で、まずは地元客を集め、そこから広がった口コミで観光客を集めるという画期的方針で運営しています。地元産品が豊富で、特に隣接する萩漁港で水揚げされた新鮮な海産物は、市場を連想させる活気のある売場作りでも観光客をトリコにしています。
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道の駅 萩しーまーと
営業時間:特産品販売 9:30~18:00 レストラン11:00 ~19:30
休業日:元旦
所在地:山口県萩市椿東北前小畑4160-61
TEL:0838-24-4937
交通アクセス:JR山陰本線東萩駅から車で5分
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HP:萩しーまーと ❐
参考:通販も、ゆるキャラもやらない それでも「道の駅」が成功したワケ – 夕刊アメーバニュース ❐
「観光客は捨てる」道の駅の成功のために必要なこと – おかいもの – Jタウンネット ❐
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農家と消費者を直接結ぶネットワーク「道の駅 内子フレッシュパーク からり(愛媛県内子町)」

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さまざまな特産物と飲食店舗が魅力の道の駅「内子フレッシュパーク からり」。この施設の最大の特徴は直売所の農家と消費者を直接結ぶネットワークにあります。「からりネット」と名付けられた情報システムは、販売状況を逐一生産者へフィードバックでき、効果的なマーチャンダイズを可能にしています。値段も数量も生産者が自由に設定することができ、本来出荷には適さなかった規格外や、少量生産物など生産者の判断で販売可能になった商品が増えたことで、売り場全体の取り扱い商品が増え集客に結びついています。
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道の駅 内子フレッシュパーク からり
所在地:愛媛県喜多郡内子町内子2452
TEL:0893-43-1122
交通アクセス:内子五十崎IC
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HP:内子フレッシュパークからり | 愛媛県 内子町 道の駅 ❐
参考:日経デジタルコア・CANフォーラム共同企画「地域情報化の現場から」 ❐
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「農業プラス観光」で関東好きな道の駅5年連続第1位!「田園プラザかわば(群馬県川場村)」

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「農業プラス観光」で人口約3,700人の村に年間約120万人が来訪するという驚異的な実績をもつ田園プラザかわば。グルメや特産品はもちろんSLの体験乗車やアトラクションなど他の道の駅にはないオリジナリティーで、リピート率は7割を越えると言われています。
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道の駅 川場田園プラザ
所在地:群馬県利根郡川場村大字萩室385番地
TEL:0278-52-3412
交通アクセス:関越自動車道「沼田IC」→川場村、道の駅田園プラザ川場方向へ約10分。
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HP:田園プラザかわば – 群馬県川場村の道の駅 ❐
参考:関東で人気NO1!道の駅川場田園プラザが家族で1日遊べる! – NAVER まとめ ❐
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さまざまなスポットへのゲートウェイ機能が魅力!「道の駅 もてぎ(栃木県茂木町)」

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本来の道の駅の役割である道路を介した地域連携を実践している道の駅 もてぎ。真岡鉄道のSLやツインリンクもてぎなど地域の魅力へのアクセスポイントとしてのゲートウェイ機能を評価され、道の駅の全国モデルに指定されました。また、6次産業化へも積極的でオリジナルの商品を開発、販売しています。
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道の駅 もてぎ
所在地:栃木県芳賀郡茂木町大字茂木1090-1
TEL:0285-63-5671
交通アクセス:常磐道水戸I.Cより約50分/北関東道真岡I.Cより約40分
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HP:道の駅もてぎ ❐
参考:道の駅「もてぎ」全国モデルに 国交省が選定|下野新聞「SOON」 ❐
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首都圏からのアクセスも抜群!南房総のランドオペレーター「道の駅とみうら 枇杷倶楽部」

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地域の観光資源をパッケージ化し、都市部の旅行会社へ販売。観光バス3,000台誘致の実績を持つ観光産業に特化したスポットです。ビワ・イチゴ狩り、体験農家など地域資源を体験としてうまく観光に結びつけています。
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道の駅とみうら
所在地:千葉県南房総市富浦町青木123-1
TEL:0470-33-4611
交通アクセス:JR富浦から徒歩で15分/館山自動車道富浦ICから車で2分
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HP:道の駅とみうら 枇杷倶楽部 -千葉県南房総市- ❐
参考:南房総市「とみうら」が全国モデル道の駅に選定 – 産経ニュース ❐
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いかがでしたでしょうか!
調べれば調べるほど地域産業とのつながりを密接にして、その土地の魅力を存分にアピールすることでオリジナリティーを出していると感じました。
秋田の道の駅でも道の駅象潟「ねむの丘」道の駅てんのう「くらら」 など多くの集客を誇る道の駅が多数あります。
明日から本格的に始まるゴールデンウイーク。「遠出はできないけど・・・」という方も、道の駅でお手軽に観光気分を味わってみてはいかがでしょうか!